Com deixar de perdre tanta estona a Instagram i desesperar sobre les notícies

El poder que modifica la ment de trobar-se a la natura sense el vostre telèfon intel·ligent

Malgrat fa mesos que havia abandonat les xarxes socials i suprimit les aplicacions de notícies del meu telèfon, encara sembla haver-me bombardejat enviant notícies. Al meu país de naixement, Sud-àfrica, només he de fer una ullada al frontal d’un diari per veure títols sobre violacions de taxis i nens assassinat deliberadament per bandes. A les seccions de negocis i polítiques del document, les coses també són tristes: l’atur elevat del cel i el deute públic amb globus, un govern paralitzat per la inèrcia, una oposició deslligada per la divisió. El recent retorn (per sort breu) ​​de talls d’energia, així com els avions sotmesos a causa dels problemes de compliment de la seguretat, van portar a casa els efectes àmpliament insidiosos de la malversació, la incompetència i la errònia.

Allunya una mica, però, i les coses són molt millors en altres llocs. Gran Bretanya es troba en un bloqueig induït per Brexit. Les guerres comercials de Trump estan a l’altura de l’economia mundial, la seva política exterior ha atropellat els kurds i la seva competència sobre el medi ambient impedeix el creixement dels boscos d’Alaska. Els autobusos han cremat a Xile; els manifestants es van amagar a Hong Kong. Uns grans trossos del tranquil nord del nord de Califòrnia (on fa un parell de mesos estava tastant vi), han estat evacuats i experimentat talls de potència escombrats mentre els focs amenaçaven els habitatges i els futurs.

Què cal fer?

Vaig deixar el portàtil i el telèfon i vaig portar el meu gos a les pistes boscoses de Table Mountain. Els rierols s’estaven inflant amb la pluja recent, els ocells s’agitaven, les fulles tremolaven de felicitat. El nirvana que és un passeig pel bosc amb un Weimaraner ofereix un respir, però també un recordatori. Un record que enmig de tot el caos, el trastorn, la incertesa i la por, la merda horrible, també hi ha una immensitat de bellesa al món. I, com més temps dedico a la natura, més em sembla observar signes d'esperança en el nostre món humà. Alguns són quotidians: el segellat de les carreteres, una escultura de girafa gegant erigida en un parc abandonat, un caminant per gossos recollint papes. Després hi ha un milió de petits miracles creats diàriament per metges, DJs, jugadors de rugbi, cuiners, enòlegs, artistes i dissenyadors. Als municipis sud-africans més coneguts per la violència horrorosa, hi ha desnivells de surf, emprenedors dinàmics, escenes electro pulsants i àvies que creixen una quantitat de vegetació orgànica.

Cultivar l’atenció cap a aquests brots verds no és obviar l’abast dels problemes del meu país de naixement (o, efectivament, del món). Però és, estic trobant, una manera de passar de la indefensió i l’ansietat constant cap a una amplitud tranquil·la on un se sent empoderat per marcar la diferència, per petita que sigui.

El 2012, quan el cleptocràtic Jacob Zuma va governar el gall, i Sud-àfrica es va deixar encaixar en nivells de desesperació similars, la finada premiada Nobel Nadine Gordimer va escriure en la seva novel·la final, No Time Like the Present:

Va impulsar els segles coronats del colonialisme, va destruir l'apartheid. Si la nostra gent pogués fer-ho? No és possible, realment, que es trobi la mateixa voluntat, que hi ha aquí, en algun lloc, per ocupar-se de la feina, la llibertat. Alguns deuen tenir la fe tan boja de lluitar contra ells.

Trobo un gran consol en les paraules de Gordimer: que em recorden el que s’ha superat. I no importa on visquis, les seves paraules haurien d’oferir un estímul també perquè, mentre que la història de cada país és única, el triomf sobre l’adversitat gairebé desbordant és la que gairebé tots comparteixen. Durant bona part d’Europa, va sobreviure dues guerres mundials. Per al Japó, era així com dues bombes atòmiques. Tot i que vivim una època de revoltes i trastorns, val la pena recordar que la humanitat ha triomfat molt pitjor.

Com més estem enganxats a les pantalles, més titulars veiem, i tweets enfadats, i clips de vídeo molestos i polsadors CNN polsadors, més desconnectem de la nostra història i del nostre entorn, i de com ens encaixem tots dos. Addictes a cada gir morbós i xoc impactant, ens paralitzem per la por, la consternació, la frustració i la sensació que res del que fem mai farà la diferència.

Així que - uneix-me a mi; deixem els telèfons a casa i tornem al bosc. Posem-nos en peu entre els arbres d’ençà dècades, molts dels quals encara podrem estar dempeus després de vosaltres i jo. Bevem al so del corrent, l’aire fresc perfumat. Posem les mans sobre una roca fresca i coberta de líquen i una molsa molla i peluda.

La natura no només ens proporciona espai per respirar, pensar, somiar i simplement ser, sinó que també ens proporciona un sentit de la perspectiva. Ens recorda la nostra pròpia petitesa, la poca durada del temps que estem en aquesta terra. Ens ajuda a entendre millor el que importa (i el que no), el que es pot superar, el que es pot ignorar i el que s’ha d’abastar.

Ja fa temps que ho sento, i vaig confiar en el temps a l'aire lliure com a font de succor, consol, pau i perspectiva. Però vaig pensar en el recentment publicat llibre de Jenny Odell, How to Do Nothing, de manera meravellosa que va articular idees al voltant d’aquestes maneres noves, potents i esperançadores. (Podeu trobar la transcripció de la xerrada que originalment va inspirar el llibre a Medium.)

Odell argumenta que el temps dedicat a la naturalesa en observar-lo amb cura, és a dir, "no fer res", tal com suggereix les nocions tradicionals de productivitat, és un antídot a les distraccions addictives, destructives i desconnectant dels mitjans de comunicació social. Ni ella ni jo diem que la tecnologia digital i internet són inherentment errònies. Tampoc insisteix que la gent ha de suprimir els seus comptes de Facebook com jo (tot i que, personalment, dubto que se’n penedirà de fer-ho). Més aviat, Odell ens fa una crida perquè ens traslladi l’atenció i pertorbi la manera d’utilitzar la tecnologia, i les empreses tecnològiques del món preveuen que la facin servir. Com més practiquem la pausa per observar el món natural, físic i social que ens envolta, menys temps de pantalla és addictiu i, al seu torn, menys probabilitats d’atropellar el cicle de notícies de 24 hores i els trolls de Twitter és probable que provoqui desesperació. L’atenció dirigida als nostres veïns físics i als ecosistemes on vivim ens deixa més ben situats per oferir i trobar suport, crear solucions i contribuir significativament cap al canvi positiu: canvi que beneficia a nosaltres mateixos, als nostres veïns i al nostre entorn natural.

En un any en què l’esperança ha semblat una mercaderia cada cop més escassa, les hores al bosc “no fer res”, i llegir un llibre que serveix de manifest per fer això, em va donar una abundància d’esperança: una idea que tant és possible. si estem disposats a mirar des de les nostres pantalles i parar atenció a les riqueses extraordinàries que hi ha més enllà.

Més lectura i escolta:

A més de Com no fer res, també us recomano amb molta intensitat The Nature Fix de Florence Williams, que explora la ciència del perquè el temps passat als boscos i altres tipus de naturalesa és tan bo per al nostre benestar mental i físic. Les notes de Matt Haig sobre un planeta nerviós argumenten magníficament els avantatges de menys temps per a telèfons intel·ligents, modificant les nostres dietes de notícies i la importància del temps de cara a FaceTime.

A Being Krista Tipett ha realitzat tantes delicioses i divertides entrevistes. En particular, dos tracten de forma tan bonica l’atenció i la natura: la seva conversa del 2015 amb la desapareguda poeta Mary Oliver i la conversa del 2012 amb l’ecologista d’àudio Gordon Hempton.